75 Aniversario de la emisión de La guerra de los mundos de Orson Welles


Ancianos tomando los primeros autobuses que salían de la ciudad, mujeres histéricas buscando a su marido y a sus hijos, jóvenes revolviendo en los cobertizos a la caza de las armas de sus padres y abuelos… estas escenas dramáticas y algún que otro accidente (sin importancia, por suerte) fueron creados por un genio de la imagen, Orson Welles, sin ni siquiera necesidad de recurrir a ella.OW1Con un programa de radio de 50 minutos, el artista consiguió hace 75 años, el 30 de octubre de 1938, provocar una oleada de histeria y pánico entre un millón de norteamericanos. La versión radiofónica (anunciada, con claridad, tanto en prensa como al inicio de la emisión) de la adaptación del clásico de ciencia ficción, La guerra de los mundos (1898) de Herbert George Wells, creó tal psicosis que Orson Welles tuvo que disculpase públicamente.OW3Un pacífico domingo de finales de octubre, entre las malas noticias que llegaban de las maniobras políticas de Hitler y la víspera de Halloween (celebración de las Noche de las Brujas o Difuntos, sobre todo, en países anglosajones), era el momento  oportuno para lanzar por la cadena CBS (Columbia Broadcasting System), que unía 110 estaciones de 44 estados americanos, la célebre versión, ante una audiencia estimada de 32 millones de oyentes, en un mundo que aún no conocía la televisión.OW2Orson Welles, célebre actor de teatro con sólo 23 años, había conseguido que la radio le cediese, desde hacía 4 meses, un espacio para su programa de adaptaciones literarias, con su recién creado Teatro Mercury. Grabada con fuerte realismo (disponible en internet con subtítulos en castellano) a partir de la versión de Howard Koch (uno de los guionistas de Casablanca), narraba en forma de noticiario una explosión en Marte, seguido de un impacto en Nueva Jersey, un nave espacial que se abre, el ataque de los marcianos… todo entrelazado con la música orquestal de Ramon Raquello, desde un famoso hotel neoyorkino. ¿Primera creación de la “radio-realidad”?    OW7El impacto de tal emisión le abrió de par en par las puertas del estudio RKO Pictures, presidido George J. Schaefer, con el que firmó un contrato por el que escribiría, produciría, interpretaría, actuaría y dirigiría (y, por si fuera poco, con el privilegio del montaje final –final cut-) dos largometrajes con un presupuesto entre 350.000 y 500.000 dólares, cada uno. Lo nunca visto en Hollywood y origen de muchas envidias en la profesión.OW5El resultado fueron dos obras maestras, Ciudadano Kane  (1941) y El cuarto mandamiento (1942), esta última masacrada y reducida de un cuarto de su duración original por los estudios (pero eso pertenece a otra historia: a la de la búsqueda de la copia original de una película más desesperada de la historia del cine –salvo si exceptuamos las nueve horas de Avaricia (1924) de Erich von Stroheim-). El presupuesto final de las dos primeras películas de Welles casi dobló las previsiones: dos millones de dólares.OW6Pero lo más interesante de la adaptación de La guerra de los mundos es que ya abordaba dos de los temas predilectos del cineasta: el inmenso poder de los medios de comunicación y la mezcla de lo verdadero con lo falso. Aunque en realidad, como decía en Fraude (1973), lo importante no es saber si una pintura es verdadera o falsa, sino si esa falsificación es buena o mala. Él era, sin duda alguna, un excelente falso muy autentico.

2 comentarios

  1. Excelente artículo, Carlos; todo un mito el de la emisión radiofónica de La guerra de los mundos (creo que sobre ella, por cierto, emitió la 2 de RTVE anoche un documental, que espero esté disponible en ese pozo sin fondo de A la carta…): ¿a qué grado de pericia y audacia hubo de llegar el maestro Welles para poner a todo un país patas arriba? Increíble, pero cierto…

    Un abrazo y hasta pronto.

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